Duke Ellington

Edward Kennedy ” Duke” Ellington (29 de abril de 1899?24 de mayo de 1974) fue compositor, pianista y director de una orquesta de jazz estadounidense, que dirigió desde 1923 hasta su muerte en una carrera de más de cincuenta años. Nacido en Washington, D. C., Ellington tenía su sede en la ciudad de Nueva York desde mediados de los años 20 en adelante, y ganó un perfil nacional a través de las apariciones de su orquesta en el Cotton Club en Harlem. En la década de 1930, su orquesta realizó una gira por Europa. Aunque ampliamente considerado como una figura fundamental en la historia del jazz, Ellington adoptó la frase “más allá de la categoría” como un principio liberador, y se refirió a su música como parte de la categoría más general de la música estadounidense, en lugar de referirse a un género musical como el jazz. A menudo colaborando con otros, Ellington escribió más de mil composiciones; su extenso cuerpo de trabajo es el mayor legado personal grabado del jazz, con muchas de sus obras convirtiéndose en estándares. Ellington también grabó canciones escritas por sus bandidos, como por ejemplo “Caravana” de Juan Tizol, y “Perdido”, que trajo un matiz español al jazz de big band. Después de 1941, Ellington colaboró con el compositor-arreglador-pianista Billy Strayhorn, a quien llamó su compañero de composición y arreglo. Con Strayhorn, compuso muchas composiciones extendidas, o suites, así como piezas cortas adicionales. Después de su aparición en el Newport Jazz Festival, en julio de 1956, Ellington y su orquesta disfrutaron de un gran renacimiento profesional y se embarcaron en giras mundiales. Ellington grabó para la mayoría de las compañías discográficas estadounidenses de su época, actuó en varias películas, grabó varios discos y compuso musicales escénicos. Debido a su uso inventivo de la orquesta, o big band, y gracias a su elocuencia y carisma, Ellington es generalmente considerado haber elevado la percepción del jazz a una forma de arte a la par con otros géneros musicales más tradicionales. Su reputación siguió aumentando después de su muerte, y recibió un premio especial Pulitzer de música en 1999.

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