Nina Simone

Nina Simone (nacida Eunice Kathleen Waymon; 21 de febrero de 1933?21 de abril de 2003) fue una cantante, compositora, pianista, arreglista y activista de derechos civiles estadounidense que trabajó en una amplia gama de estilos musicales incluyendo clásico, jazz, blues, folk, R&B, gospel y pop. Nacido en Carolina del Norte, el sexto hijo de un predicador, Simone aspiraba a ser concertista de piano. Con la ayuda de unos pocos seguidores en su ciudad natal de Tryon, Carolina del Norte, se inscribió en la Juilliard School of Music de Nueva York. Waymon solicitó entonces una beca para estudiar en el prestigioso Instituto Curtis de Música de Filadelfia, donde fue rechazada a pesar de una audición bien recibida. Simone se convenció plenamente de que este rechazo se debía totalmente a su raza, una declaración que ha sido objeto de controversia. Años más tarde, dos días antes de su muerte, el Instituto Curtis de Música otorgó a Simone un título honorífico. Para ganarse la vida, Eunice Waymon cambió su nombre a Nina Simone. El cambio se relacionaba con su necesidad de disfrazarse de los miembros de la familia, habiendo escogido tocar la música del diablo o el piano de un cóctel en un club nocturno en Atlantic City. Se le dijo en el club nocturno que tendría que cantar para su propio acompañamiento, y esto lanzó efectivamente su carrera como cantante de jazz. Simone grabó más de cuarenta discos, la mayoría entre 1958, cuando debutó con Little Girl Blue, y 1974, y tuvo un éxito en los Estados Unidos en 1958 con “I Loves You, Porgy”. Su estilo musical fusionó el gospel y el pop con la música clásica, en particular Johann Sebastian Bach, y acompañó con su voz contralto un cante expresivo, parecido al jazz. La presencia escénica de Simone le valió el título de “Gran Sacerdotisa del Alma”. Como compositora y arreglista, Simone se mudó de gospel a blues, jazz y folklore, y a los números con estilo clásico europeo.

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