Thelonius Monk

Thelonious Monk (1917 – 1982) fue parte de ese pequeño pero selecto grupo de músicos de jazz que fueron responsables del nacimiento de un nuevo tipo de jazz – bebop. A principios de la década de 1940 jugaba en clubes Harlem como Minton’s y Monroe’s Uptown House con los innovadores Kenny Clarke, Dizzy Gillespie y Charlie Parker. A mediados de los 40’s dirigió grupos bajo su propio nombre, trabajó con Coleman Hawkins, y estuvo un tiempo con la Dizzy Gillespie Orchestra; pero no trabajó regularmente hasta mediados de los 50’s cuando finalmente fue reconocido por la contribución que había hecho al nuevo jazz y comenzó a grabar algunos álbumes notables para Riverside. En la década de los 60 dirigió un cuarteto con Charlie Rouse al tenor, grupo que grabó y realizó numerosas giras. Sus últimas grabaciones se realizaron en Europa en noviembre de 1971 mientras realizaba una gira’ Giants of Jazz’ para George Wein. Sus composiciones e improvisaciones presentan disonancias y giros melódicos angulares, y son consistentes con el enfoque poco ortodoxo de Monk hacia el piano, que combina un ataque altamente percusivo con el uso abrupto y dramático de silencios y vacilaciones. Era famoso por su estilo distintivo en trajes, sombreros y gafas de sol. También se le notaba un hábito idiosincrático que se observaba a veces durante las actuaciones: mientras los otros músicos de la banda seguían tocando, él se detenía, se levantaba del teclado y bailaba por unos momentos antes de volver al piano.

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